16 days at sea and many more to go

After 16 days of racing, Boris Herrmann has reached the South Atlantic Ocean. Steady south-east trade winds and a stable Saint Helena High allowed fast sailing for several days. It was a real drag race to the south and Boris defended his 7th place very confidently since crossing the equator.

Thanks to his attentive navigation and good positioning while approaching a front extending off the Brazilian coast, Boris has been holding a strong 6th place for days now. He is currently racing at close quarters with competitor Yannick Bestaven (Maître Coq IV), who is no more than 2 nautical miles ahead in 5th place at today’s 12:00 position report.

The upcoming hours and days will be tactically highly challenging for the skippers. The usual low pressure “train”, that was supposed to take them all the way across the South Atlantic, didn’t show up. In fact, Seaexplorer – Yacht Club de Monaco and the other close IMOCAs, who are 1000 nautical miles south-east of Rio de Janeiro, have been left stranded in the desert of the South Atlantic, caught in shifting and very light winds. No low pressure in sight for now. “It’s a strange feeling”, admitted Boris, “imagine you are sitting on the side of the road and thinking if you are ever going to be picked up”.

Within the next 48 hours, the wind is expected to increase, and the fleet will start moving at a faster pace again. Up until then, Boris has to be patient with his current 13 knots boat speed and continue to sail focused as he has been doing so far. Sometimes the calmer the winds the more the mind rages – this is the real mental test for these ocean sailors.

 


16 Tage auf See und es folgen noch viele weitere

Nach 16 Renntagen hat Boris Herrmann nun den Südatlantik erreicht. Der beständige Südost-Passatwind und das stabil liegende St. Helena-Hochdruckgebiet erlaubten schnelles Segeln über mehrere Tage. Es war ein echtes Drag-Race in den Süden, bei dem Boris seinen 7. Platz seit der Äquatorüberquerung sehr souverän verteidigte.


Dank seiner aufmerksamen Navigation und guten Positionierung bei der Annäherung an die Front, die sich weiterhin von der brasilianischen Küste aus nach Südosten erstreckt, hält Boris schon seit Tagen seinen starken 6. Platz. Er segelt derzeit ganz in der Nähe seines Konkurrenten Yannick Bestaven (Maître Coq IV), der beim heutigen Positionsupdate von 12:00 Uhr nicht mehr als 2 Seemeilen vor ihm auf Platz 5 lag.


Die kommenden Stunden und Tage werden für die Skipper taktisch höchst anspruchsvoll sein. Der übliche Tiefdruck-“Zug”, der sie normalerweise diagonal über den Südatlantik bringen sollte, fährt diesmal nicht. Tatsächlich sind die Seaexplorer – Yacht Club de Monaco und die anderen nahe gelegenen IMOCAs, die sich aktuell circa 1000 Seemeilen südöstlich von Rio de Janeiro befinden, in der Wüste des Südatlantiks bei drehenden und recht leichten Winden gestrandet. Vorerst ist kein Tiefdruckgebiet mit günstigem Windfenster in Sicht. “Es ist ein seltsames Gefühl”, räumte Boris ein, “stellen Sie sich vor, Sie sitzen am Straßenrand und wundern sich, ob Sie jemals abgeholt werden”.


Innerhalb der nächsten 48 Stunden wird der Wind voraussichtlich zunehmen, und die Flotte wird wieder schneller vorankommen. Bis dahin muss Boris mit seiner derzeitigen Bootsgeschwindigkeit von 13 Knoten geduldig sein und konzentriert weitersegeln, wie er es bisher getan hat. Manchmal können schwache Winde anstrengender sein als starke – eine weitere wahre Bewährungsprobe für die Hochseesegler.

 


16 jours en mer et beaucoup plus à venir

Après 16 jours de course, Boris Herrmann est arrivé à l’Atlantique Sud. Des alizés de sud-est bien établis et l’anticyclone de Sainte-Hélène stable ont permis de naviguer à vive allure pendant plusieurs jours. C’était une véritable course de vitesse vers le sud et Boris a bien défendu sa 7ième place avec confiance depuis le passage de l’équateur.


Grâce à sa navigation attentive et à son bon positionnement à l’approche d’un front qui s’étend au large des côtes brésiliennes, Boris tient une forte 6ième place depuis plusieurs jours. Il est actuellement en compétition serrée avec son concurrent Yannick Bestaven (Maître Coq IV), qui n’a pas plus de 2 milles nautiques d’avance en 5ième position au pointage de 12 heures d’aujourd’hui.


Les prochaines heures et les prochains jours seront tactiquement très difficiles pour les skippers. L’habituel “train” de dépressions, qui devait les emmener à travers l’Atlantique Sud, ne s’est pas présenté. En fait, Seaexplorer – Yacht Club de Monaco et les autres IMOCAs proches, qui se trouvent à 1000 miles nautiques au sud-est de Rio de Janeiro, ont été laissés en rade dans le désert de l’Atlantique Sud pour ainsi dire, pris dans des vents changeants et très faibles. Aucune dépression avec du vent portant en vue pour l’instant. “C’est un sentiment étrange”, a admis Boris, “imaginez-vous que vous êtes assis sur le bord de la route en pensant si l’on va venir vous chercher un jour”.


Dans les prochaines 48 heures, le vent devrait augmenter et la flotte va se remettre en route à une vitesse plus élevée. D’ici là, Boris doit être patient avec les 13 nœuds actuels et continuer à naviguer concentré comme il l’a fait jusqu’à présent. Parfois, plus les vents sont calmes, plus difficile c’est à gérer – à ce moment, c’est une véritable épreuve mentale pour les marins.