48 hours until Boris Herrmann starts the Vendee Globe

 

The run-up to this Vendee Globe race has proved to be the most unusual and difficult to date. At the beginning of the virus outbreak, there was the uncertainty that the race could even start, now we are sure to have a race start, thanks to the hard work of the organisation, but there have been many measures in place to allow this to happen. The participants are fully tested and quarantined a week before the start, their start crew are locked down and there is no access to the boat which has been fully disinfected.

It is an unusual feeling in a race village which would normally be full of life and people. With teams avoiding to be too close to each other, the struggle to see each other over masks and the constant hand sanitising, every team’s main goal is to get their skipper over the start line healthy and Corona free.

There is one thing that remains clear, the race and its start brings a glimmer of hope and light to all who follow. A big sporting event starting is a major cause for celebration in these difficult times. Spectators can share in some of the sailors’ hardship, the idea of being quarantined on their boats for long periods of time can now be better understood by the public.

The quarantined days before the start have been busy for skipper Boris Herrmann, with constant weather briefings with some of the top weather gurus, running routes virtually with Will Harris or exercising with his lockdown companion Lilli (his King Charles Cavalier dog). Boris has also found time to speak with our partners at Kuehne & Nagel and the Yacht Club de Monaco and he did a virtual presentation including Q&A with 20 French schools this week.

Boris commented: “I feel in exactly the right zone, between relaxation, focus and excitement and in the right mental state. This is thanks to the help of the whole team, especially Pierre who always relaxes me and my mental coach Thomas. We planned well and we have the right agenda and schedule which really allows me to relax and I have a wonderful sea view to prepare mentally. It is actually all working out very well and I am focusing on the weather and partnership topics. I am happy, I could start this evening. I am ready. The team has done an amazing job and I am proud that all boat jobs were completed before we got to the village. There has been no work done on the boat at all. So we met all our deadlines a week early – for a big four-year project this is a huge achievement. That is a successful first part of the race – the race to the start to the Vendee Globe.”

The last 48 hours will mostly be spent reviewing the different weather and routing options and saying goodbye to his family via video calls.

Will Harris gives us an insight into the weather for the start and the first week of the race: “It will not be a simple trip down to the equator in terms of the weather. In the last edition of the Vendee Globe in 2016 the fleet had a fantastic, fast and relatively direct route to the South. For the start this Sunday the situation is a lot different with light winds off the Portuguese coast blocking this direct route. It is likely Boris and the fleet will opt for a more Westerly route to avoid this light wind area but in doing so, they must sail extra miles. The whole North Atlantic is in quite an active phase, with several low-pressure systems moving in quickly from the West. With each depression comes a new wind regime which Boris must work hard to optimise his boat setup in order to keep sailing as fast as possible. It will not be an easy few days, but once south of the Canary Islands things will ease up as Boris heads into steady trade winds from the East. Current prediction time to the Equator is 8-9 days.”


Noch 48 Stunden bis Boris Herrmann in die Vendée Globe startet

Die Vorbereitungen dieses Vendée Globe Rennens waren die bis jetzt wohl ungewöhnlichsten und schwierigsten. Als das Virus ausgebrochen ist, blieb zunächst unklar, ob das Rennen überhaupt stattfinden würde, doch dank der engagierten Arbeit der Regatta-Organisation ist nun sicher, dass das Rennen startet, wenn auch unter strengen Auflagen. Bereits eine Woche vor dem Start wurden alle Teilnehmer getestet und unter Quarantäne gestellt; die für die Startvorbereitung an Bord zugelassenen Crewmitglieder sind ebenfalls isoliert, das Boot ist vollständig desinfiziert worden und darf nicht betreten werden.

Es herrscht eine merkwürdige Atmosphäre im Race Village, das sonst, unter normalen Bedingungen, voller Leben und Besuchern wäre. Diesmal ist das Hauptziel der Regatta-Teams, ihre Skipper gesund und Corona-frei an die Startlinie zu bringen. Hände werden ständig desinfiziert, man begegnet sich nur in großem Abstand, versteckt sich immer unter der Maske.
Eines ist aber klar: Das Rennen bedeutet in gewisser Weise auch einen Hoffnungsschimmer für alle, die es verfolgen. In diesen schwierigen Zeiten bietet dieses große Sportevent einen Anlass zum Feiern. In Anbetracht der aktuellen Situation kann das Publikum nun vielleicht auch besser nachvollziehen, wie es sich anfühlt, über einen längeren Zeitraum alleine auf einem Boot zu sein.
Die Tage vor dem Start in Quarantäne waren für Skipper Boris Herrmann recht intensiv.

Regelmäßige Wetter-Briefings mit einigen der besten Wetterexperten, virtuelle Routenanalyse zusammen mit Will Harris und sportliches Training mit Begleiter Lilli (seinem King Charles Cavalier Hund). Boris hat auch die Gelegenheit genutzt, mit unseren Partnern Kuehne & Nagel sowie dem Yacht Club de Monaco zu sprechen und hat im Laufe dieser Woche virtuelle Vorträge einschließlich Frage-Antwort-Runden mit diversen Klassen aus 20 französischen Schulen gehalten.

Boris kommentierte: “Dank der Hilfe meines gesamten Teams, insbesondere Pierre, der mich immer beruhigt, und meinem Mental Coach Thomas, fühle ich mich genau im richtigen Bereich zwischen Entspannung, Konzentration und Aufregung, und in der optimalen mentalen Verfassung. Wir haben gut geplant und alle Termine sicher einhalten können, sodass ich nun vor dem Start noch einmal entspannen kann. Alles läuft nach Plan und ich kann mich auf das Wetter und den Austausch mit meinen Partnern konzentrieren. Ich bin glücklich und bereit, ich könnte heute Abend schon starten. Das Team hat einen perfekten Job gemacht und ich bin stolz, dass alle anstehenden Arbeiten am Boot bereits vor unserer Ankunft im Race Village erledigt waren. Wir haben alles gut eine Woche vor unserer Deadline fertig gestellt, was einen großen Erfolg für ein so komplexes 4-Jahres-Projekt darstellt. Das war schon mal ein erfolgreicher erster Teil des Rennens – das Rennen zur Startlinie der Vendée Globe.“

Die letzten 48 Stunden werden nun größtenteils mit der Analyse des Wetters und der Routenoptionen sowie mit der Verabschiedung seiner Familie über Videoanrufe verbracht.
Will Harris gibt uns einen Einblick in die Wetterlage für den Start und die erste Woche des Rennens: „Es wird nicht einfach bis zum Äquator, was das Wetter angeht. Bei der letzten Ausgabe der Vendée Globe in 2016 segelte die Flotte eine fantastische, schnelle und relativ direkte Route Richtung Süden. Für den Start diesen Sonntag sieht die Situation allerdings deutlich anders aus, denn schwache Winde vor der Küste Portugals blockieren eben diese direkte Route. Wahrscheinlich wird sich Boris und der Rest der Flotte für eine weiter westlich verlaufende Route entscheiden, um diesen Schwachwindbereich zu vermeiden, doch dadurch verlängert sich auch die zu segelnde Distanz. Der gesamte Nordatlantik ist aktuell recht aktiv, mit mehreren Tiefdruckgebieten, die sich schnell von Westen her verlagern. Mit jedem Tief kommt ein neues Windsystem einher, sodass Boris hart arbeiten muss, um seine Boots-Konfiguration zu optimieren und durchgehend so schnell wie möglich zu segeln. Sobald die Kanarischen Inseln achteraus liegen, wird sich die Lage entspannen und Boris wird von den beständigen Passatwinden aus Osten profitieren. Die Segelzeit bis zum Äquator beträgt nach aktuellen Berechnungen 8-9 Tage.“

 


Boris Herrmann à 48 heures du départ du Vendée Globe

Les préparatifs de cette édition du Vendée Globe ont été les plus inhabituels et les plus difficiles jusqu’à présent. Lorsque le virus est apparu, on ne savait pas encore si la course aurait lieu, mais grâce au travail acharné de l’organisation de la course, il est maintenant certain que la course va partir, bien que sous de strictes conditions. Une semaine avant le départ, tous les participants ont été testés et mis en quarantaine ; les membres d’équipage autorisés à bord avant le départ sont également isolés, l’accès au bateau n’est pas permis, celui-ci a été complètement désinfecté.

Il règne une atmosphère étrange dans le village de la course, qui dans des conditions normales, serait plein de vie et de visiteurs. Cette fois-ci, le principal objectif des équipes de course est d’amener leurs skippers à la ligne de départ en bonne santé et sans Corona. Les mains sont constamment désinfectées, si on se rencontre, c’est à grande distance, toujours caché sous le masque.

Mais une chose est sûre : D’une certaine manière, la course et son départ signifient aussi une lueur d’espoir pour tous ceux qui la suivent. En ces temps difficiles, ce grand événement sportif est une raison de se réjouir. Compte tenu de la situation actuelle, le public peut aussi mieux comprendre ce que les skippers ressentent seuls sur un bateau pendant longtemps.
Les jours en confinement avant le départ ont été assez chargés pour le skipper Boris Herrmann. Des briefings météorologiques réguliers avec des meilleurs experts, l’analyse des routages avec Will Harris et l’entraînement sportif avec son compagnon Lilli (son chien, un King Charles Cavalier). Pendant la semaine, Boris a également parlé avec nos partenaires Kuehne & Nagel et le Yacht Club de Monaco, et a mené des conférences virtuelles incluant des questions-réponses avec des classes de 20 écoles françaises.

Boris a commenté : « Grâce à l’aide de toute mon équipe, en particulier Pierre, qui me calme toujours, et mon coach mental Thomas, je me sens exactement dans la bonne zone entre détente, concentration et excitation, et dans l’état mental optimal. Nous avons bien planifié et nous avons pu respecter toutes les dates, de sorte que je peux me détendre un peu avant le départ. Tout se déroule comme prévu et je peux me concentrer sur la météo et l’échange avec mes partenaires. Je suis heureux et prêt, je pourrais partir ce soir. L’équipe a fait un travail parfait et je suis fier que toutes les tâches à faire sur le bateau étaient déjà conclues avant notre arrivée au village de la course. Nous avons tout terminé un peu plus d’une semaine avant notre date limite, ce qui est une grande réussite pour un projet de quatre ans si complexe. La première partie de la course est bien réussie – la course pour être à la ligne de départ du Vendée Globe. »
Les dernières 48 heures seront majoritairement consacrées à la révision et l’analyse des options de routage en fonction de la météorologie et à dire au revoir à sa famille à travers d’appels vidéo.
Will Harris explique les conditions météorologiques pour le départ et la première semaine de course : « Ce ne sera pas facile jusqu’à l’équateur en termes de météo. Lors de la dernière édition du Vendée Globe en 2016, la flotte a pris une route fantastique, rapide et relativement directe vers le sud. Pour le départ ce dimanche, par contre, la situation se présente très différente car des vents faibles au large des côtes portugaises bloquent cette route directe. Il est probable que Boris et le reste de la flotte choisiront une route plus à l’ouest afin d’éviter cette zone de vents faibles, mais cela augmentera également la distance à parcourir. L’ensemble de l’Atlantique Nord est actuellement très actif, avec plusieurs dépressions qui s’approchent rapidement de l’ouest. Chaque dépression est accompagnée d’un nouveau système de vent et Boris doit travailler bien pour optimiser la configuration de son bateau et naviguer constamment le plus vite possible. Une fois au sud des îles Canaries, la situation se détendra et Boris profitera des alizés constants de l’est. Suivant les calculs actuels, le temps de navigation jusqu’à l’équateur est de 8 à 9 jours. »