Vendée Globe:

Rescue operation for Kevin Escoffier (PRB)

 

1st December 2020

Tuesday 1st December 2020: The Vendée Globe experienced its first crisis in the fourth week of racing with the successful rescue of Kevin Escoffier in the Roaring Forties. The PRB skipper was in 3rd place when he triggered his distress signal Monday afternoon and took to his lifeboat. He was found safe and sound by Jean Le Cam (Yes We Cam) after several hours of searching. Vendée Globe Race Direction also decided to divert three other contestants sailing in the same area: Sébastien Simon (Arkea Paprec), Yannick Bestaven (Maître CoQ IV) and Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco).

Rescue operation off South Africa

Jean Le Cam (Yes We Cam) arrived first at around 5.00pm and had established visual and voice contact with Kevin Escoffier (PRB) as night was falling. But the rough weather conditions made it particularly difficult. As he was manoeuvring to get closer to the life raft, Le Cam from Port- la-Forêt lost sight of Kevin Escoffier and could not pick up the signal from the AIS (distress buoy). Hours were passing and uncertainty growing. Many manœuvres later, he saw a flash of light in the distance and understood that everything would happen very quickly.

Meanwhile, Race Direction had decided to divert three other boats: Yannick Bestaven (Maître CoQ IV), Sébastien Simon (ARKEA PAPREC) and Boris Herrmann (Seaexplorer – Yacht de Monaco). Today, Tuesday, during a radio session, the German skipper Boris Herrmann explained what he had been doing over the last 24 hours: “I was very focused on my task and had a search sector that I had to search very closely – with 600 metres between passages. One passage took me an hour. So it would have taken 15 to 20 hours to search the entire search field that was assigned to me. At this moment, of course, one realises how large the search field is and that one is looking for a needle in a haystack. I was very motivated and looked in all the right places as best I could. It was extremely cold with high swell and spray coming over the deck. But it was great to see that the regatta management diverted all the boats that were available nearby and that we were able to search together with a fleet. So we gave luck every chance and luck finally led to Kevin being found. This is a great relief and now the tension is dropping. Of course there is also a certain sadness and the thoughts are with him. I am already back to my normal race, but I am not yet back to where the race is with my head.”

Survivor in extremis

He had just entered the Roaring Forties when his epic race came to an end. It took only a couple of minutes. Kevin Escoffier (PRB) just had time to see the extent of the damage before alerting his team. “I’m sinking, it’s no joke. MAYDAY”. Wearing his survival suit, he jumped into the water and into his life raft before watching his boat sinking. He was several hundred miles from Cape of Good Hope.

Later, the skipper explained that PRB had been enveloped in a wave at 27 knots. The stern was under water and the bow pointing skywards before it broke in two forward of the mast bulkhead. Tossed around by a raging sea and 35-knot gale for 11 hours, the skipper was finally rescued in the middle of the night by the doyen of the race, Jean Le Cam, aged 61.

The Race Direction must now decide under what conditions Kevin Escoffier (PRB) can return to shore, but also how to manage the loss of precious hours of racing for those who were diverted.


Vendée Globe:

Rettungsaktion für Kevin Escoffier (PRB)

Pressemitteilung vom 1. Dezember 2020

Dienstag, 1. Dezember 2020 – Die Rettung von Kevin Escoffier in den „Brüllenden Vierzigern“ war die erste Krisensituation in der vierten Woche der Vendée Globe. Der Skipper von PRB lag auf dem 3. Platz, als er am Montagnachmittag seine Seenotbake aktivierte. Nach mehrstündiger Suche wurde der Segler aus Saint-Malo, der in seine Rettungsinsel geflüchtet war, von Jean Le Cam (Yes We Cam) wohlbehalten geborgen. Die Rennleitung hatte zuvor entschieden, drei weitere Konkurrenten, die in dem Seegebiet segelten, zur Unglücksstelle umzuleiten: Sébastien Simon (Arkea Paprec), Yannick Bestaven (Maître Coq IV) und Boris Herrmann (Seaexplorer – Yacht Club de Monaco).

Rettungsaktion weit vor der Küste Südafrikas

Jean Le Cam (Yes We Cam) erreichte am Montagabend um 17:00 Uhr als Erster das Gebiet. Ehe die Nacht hereinbrach, hatte er Kevin Escoffier (PRB) gesichtet und auch angesprochen. Doch aufgrund der Wetterbedingungen vor Ort, gestaltete sich die Annäherung besonders schwierig. Während er die Rettungsinsel nochmal näher ansteuern wollte, verlor der erfahrene Skipper aus Port-La-Forêt Kevin Escoffier aus den Augen und ebenfalls das AIS-Signal der Seenotbake. Stunden vergingen und die Unsicherheit wuchs. Unzählige Manöver später, konnte der Segler aus Finisterre in der Ferne ein Blitzlicht erkennen und begriff sofort, dass sich alles sehr bald entscheiden würde.

Parallel dazu wurde von Land aus eine Rettungsaktion gestartet und die Rennleitung beschloss, zusätzlich drei weitere Skipper umzuleiten: Sébastien Simon (Arkea Paprec), Yannick Bestaven (Maître Coq IV) und Boris Herrmann (Seaexplorer – Yacht Club de Monaco). Bei einer Radiomeldung am Dienstagmorgen, berichtete der deutsche Skipper über die vergangenen 24 Stunden: „Ich war auf meine Aufgabe voll konzentriert. Ich habe einen Suchsektor zugeteilt bekommen, welchen ich sehr genau absuchen sollte – mit nur 600 Metern Abstand zwischen den einzelnen Passagen. Eine Passage davon abzusegeln nahm eine Stunde in Anspruch. Ich hätte also 15 bis 20 Stunden gebraucht, um das gesamte Suchgebiet, das mir zugeteilt worden war, abzusuchen. In dem Moment wird man sich natürlich bewusst, wie unglaublich groß das Suchfeld ist und dass wir hier eine Nadel im Heuhaufen suchen. Ich war sehr, sehr motiviert und habe versucht so gut es geht in alle Richtungen zu gucken.

Gleichzeitig war es absehbar, dass man es nicht schaffen wird, 10 Stunden durchgehend Ausschau zu halten. In der Nacht war es extrem kalt, bei einem hohen Seegang und Gischt, die über das Deck kam. Es war toll zu sehen, dass die Regattaleitung alle Boote umgeleitet hat, die in der Nähe verfügbar waren und dass wir mit einer Flotte gemeinsam suchen konnten. Wir haben dem Glück eine Chance gegeben und das Glück hat letztendlich dazu geführt, dass Kevin gefunden werden konnte. Das ist eine große Erleichterung und jetzt fällt die Anspannung ab. Natürlich ist das auch mit einer gewissen Traurigkeit verbunden und meine Gedanken sind bei ihm. Ich fahre schon wieder mein normales Rennen weiter, aber bin mit meinem Kopf noch nicht ganz dort, wo das Rennen ist. Das wird aber sicherlich bald kommen. Ich gebe mir jedenfalls heute ein bisschen Zeit, die Sache sacken zu lassen.“

Ein Überlebender in extremis

Er hatte gerade die „Roaring Forties“ erreicht, als das Abenteuer ein Ende nahm. In nur zwei Minuten spielte sich alles ab. Kevin Escoffier (PRB) hatte gerade noch Zeit, das Ausmaß der Schäden wahrzunehmen, bevor er seinem Team eine äußerst alarmierende Nachricht zukommen ließ: “Ich sinke, das ist kein Witz. MAYDAY”. Im Überlebensanzug ist er ins Wasser gesprungen und dann in die Rettungsinsel gestiegen, bevor er mehrere hundert Seemeilen vor dem Kap der Guten Hoffnung sein Boot sinken sah.

Der Skipper erklärte später, dass sich die PRB in einer Welle bei 27 Knoten im wahrsten Sinne des Wortes zusammengefaltet hatte. Das Heck war unter Wasser und die Bugsektion zeigte zum Himmel, bevor das Boot vor dem Mastschott in zwei Teile brach. Der Skipper wurde elf Stunden lang in tosender See bei 35 Knoten Wind herumgeworfen und schließlich mitten in der Nacht vom Ältesten des Rennens, Jean Le Cam, gerettet.

Nun muss sich die Rennleitung dazu äußern, wie Kevin Escoffier (PRB) an Land zurückkehren wird, aber auch dazu, wie die verlorenen wertvollen Rennstunden den Konkurrenten, die umgeleitet worden sind, vergütet werden können.


Vendée Globe:
Opération sauvetage de Kevin Escoffier (PRB)

Le 1 décembre 2020

Mardi 01 décembre 2020 – Le Vendée Globe a connu sa première situation de crise en sa quatrième semaine de course avec le sauvetage de Kevin Escoffier alors qu’il se trouvait dans les 40e Rugissants. Le skipper de PRB, qui occupait la 3e place, a déclenché sa balise de détresse lundi en fin d’après-midi. Réfugié dans son radeau de survie, le Malouin a été récupéré sain et sauf par Jean Le Cam (Yes We Cam) après plusieurs heures de recherches. La Direction de Course a par ailleurs décidé de dérouter trois autres concurrents qui naviguaient dans la même zone : Sébastien Simon (Arkea Paprec), Yannick Bestaven (Maître CoQ IV) et Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco).

Opération sauvetage au large de l’Afrique du Sud

Jean Le Cam (Yes We Cam) est donc arrivé en premier sur zone à 17h00 lundi soir. Un contact visuel a très vite pu être établi ainsi qu’un échange vocal avec Kevin Escoffier (PRB), alors que la nuit tombait. Mais les conditions météorologiques rendent l’approche particulièrement difficile. Le temps de revenir au plus près du radeau, le skipper de Port-la-Forêt perdra de vue Kevin Escoffier ainsi que le signal de l’AIS (balise de détresse). Les heures s’écoulent et l’incertitude grandit. De nombreuses manœuvres plus tard, le Finistérien voit au loin un flash lumineux et comprend rapidement que tout va se jouer dans un futur très proche. Simultanément, les opérations de secours sont déployées et la direction de course décide de dérouter trois autres skippers : Yannick Bestaven (Maître CoQ IV), Sébastien Simon (ARKEA PAPREC) ainsi que Boris Herrmann (SeaExplorer – Yacht de Monaco).

Ce mardi matin lors d’une vacation radio, le skipper allemand raconte ces dernières 24h00 « j’étais très concentré sur ma tâche et j’avais un secteur de recherche que je devais fouiller de très près – avec 600 mètres entre chaque passage. Un passage m’a pris une heure. Il aurait donc fallu 15 à 20 heures pour fouiller la zone qui m’avait été attribuée. À ce moment, bien sûr, on se rend compte de l’étendue du champ de recherche et on cherche une aiguille dans une botte de foin. J’étais très motivé et j’ai cherché aux bons endroits du mieux que j’ai pu. Il faisait extrêmement froid, avec une forte houle et des embruns qui arrivaient sur le pont. C’était formidable de voir que la direction de course a détourné tous les bateaux disponibles à proximité et que nous avons pu chercher en flotte. Nous avons donc donné toutes nos chances à la chance, et la chance a finalement permis de retrouver Kevin. C’est un grand soulagement et maintenant la tension diminue. Bien sûr, il y a aussi une certaine tristesse et je pense à lui. Je suis de retour dans la course, mais dans la tête, je ne suis pas encore complétement dedans »

Rescapé in extremis

Il venait d’entrer dans les 40es Rugissants lorsque l’aventure a pris fin. En deux minutes seulement, tout s’est joué. Kevin Escoffier (PRB) a juste eu le temps de constater l’étendue des dégâts avant d’envoyer un message extrêmement alarmant à son équipe « je coule, ce n’est pas une blague. MAYDAY ». Combinaison de survie sur le dos, il a pu sauter à l’eau dans son radeau avant de voir son bateau sombrer alors qu’il se trouvait à plusieurs centaines de milles du Cap de Bonne Espérance. Le skipper expliquera plus tard que PRB s’est replié sur lui-même dans une vague à 27 nœuds. L’arrière du bateau était sous l’eau et l’étrave pointait vers le ciel avant qu’il ne se brise en deux en avant de la cloison de mât. Balloté dans une mer déchainée soufflée par 35 nœuds de vent pendant onze heures, le skipper a finalement été secouru au milieu de la nuit par le doyen de la course, Jean Le Cam.

La Direction de Course doit maintenant se prononcer pour déterminer dans quelles conditions Kevin Escoffier (PRB) retrouvera la terre ferme mais aussi comment la perte de précieuses heures de course seront redistribuées aux concurrents qui se sont déroutés.